App Annie:围着App转的“保姆”

7月6日,位于香港的分析苹果App Store应用并为开发者提供咨询服务的App Annie获得由IDG资本领投的A轮融资,融资额不详。App Annie方面表示,本轮融资将用于拓展至苹果之外的其它移动应用商店和开发新功能,并且很快将推出增值服务。融资成功后,App Annie成为此类网站中的先行者。


开发者忙着开发App,盼着赚钱,以App Annie为代表的App Store分析和营销服务提供商却已经开始盈利了。

小张是一名IT工程师,对编程还算精通,安卓、iOS开发自学成才。眼见着最近App Store一个接一个地冒出来,谁谁谁又靠着App的下载分成赚了一笔,他琢磨着也开发个应用赚点外快。可将点子转化为应用后,小张发现在杀出一条血路并赚到钱之前,静下心来向App Annie这样的App Store 分析和营销服务提供商寻求帮助是值得的。

7月6日,位于香港的分析苹果App Store应用并为开发者提供咨询服务的App Annie获得由IDG资本领投的A轮融资,融资额不详。IDG资本合伙人李骁军将进入App Annie董事会。App Annie方面表示,本轮融资将用于拓展至苹果之外的其它移动应用商店和开发新功能,并且很快将推出增值服务。融资成功后,App Annie成为此类网站中的先行者。

实力来自数据分析

App Annie在2010年3月上线,允许应用开发者和发行商追踪App Store中应用的销售额、下载量、排名和评论。它打出的口号是“Your App Nanny(你的App保姆)”——的确,在你的App诞生后,它把后面该做的事都包了。

网站刚上线时,为造势, App Annie的工作人员亲自在多个影响力较大的Mac和iOS开发论坛上发帖,打起了广告,如iDevGames(标签是“the mac and ios game developer community”,mac和ios游戏开发者社区)、idevapps(标签是“Mac iphone developer forum”,mac iphone开发者论坛)。

App Annie的广告其实就是一份自我简介——我们新推出了App跟踪和分析网站App Annie。当iTunes应用商店和iTunes连接的时候,用户很难获取应用排名和销量的准确数据。我们的网站能解决你的烦恼:自动同步到你的iTunes账号抓取保存销售报告;用互动式的图表显示出销售数据和应用排名;对你所有的应用给出一个明确的总结;收集人们对你应用的看法;按分类和国家显示每日应用排名。另外一个酷的部分是公用“Store Stats”,在这里你能看到App Store里所有App的排名数据,也能看到排名前500的App图表,以及按国家和种类分类排列的每类前5个App。

从默默无闻到宣布“了解出自90个国家94783家公司的433206个App”, App Annie花了不到一年半的时间。根据App Annie的数据,网站注册用户(主要为管理人员、营销人员和开发者)达到1.3万人,其中过半数的App Store前100名发行商使用该网站提供的服务。在这些用户群体的认可下,App Annie成为了App发行商、机构和分析研究苹果App store人员愿意常去逛逛的地方。免费而质量高的分析报告,对App相关人员的诱惑很大。

根据Alexa的统计,App Annie的日均访问量目前达到62400人次,在美国、中国、俄罗斯、日本最受欢迎。流量能带来广告收入,checkwebsiteworth网站估计App Annie每天的广告净利润是433.58欧元。

App Annie的CEO 伯特兰施密特描述了公司愿景:“所有的内容销售从零售转移到数字下载,这会给分析市场数据带来巨大的改变。”在互联网时代,最有话语权的就是数据和相应的分析,Ann Annie似乎抓住了核心。

风投界的佼佼者IDG自然不会放过这么一只潜力股,李骁军表示:“很愿意支持一个客户涵盖从普通App开发者到世界500强企业并在客户中取得口碑的公司。App Annie的愿景与软件和内容行业的趋势一致,商业领袖和营销团队比以往任何时候都需要市场指导。”

用户说了算

在Cocoachina开发讨论区的App Store 上线/推广/销售讨论区里,又是App Annie的工作人员主动发起了使用邀请。跟帖的数量不少,看来App 开发者们太需要这一类的分析工具了。

开发者是App Annie最直接的客户,他们也最明白一个好的App分析工具应该具备哪些功能。从App Annie后续的功能改进来看,在论坛里收集到的用户反馈意见它基本都采纳了,如每日把销量发送到用户邮箱、每日各区域的销售数据显示、数据自动同步、添加硬件摄像类应用、分析各地区销售额情况、区分免费和收费销量、补充13周之前的销售数据等。特别是针对用户的账号安全性担忧,App Annie首先声明会严格遵守隐私条例,而后告诉用户可以手动上传报告,而不需要登录自己的iTunes账号。

至于敏感的费用问题,App Annie表示会区分个人用户和大企业用户,至少目前,个人用户还是可以免费使用App Annie服务的。在其他分析工具需要用户一个月至少支付5美元的对比下,App Annie在盈利并不容易的个人开发者眼中显得尤为可爱。

Chalk n Ball的开发者在收到App Annie给他发的排名和销售数据邮件时很激动。之前他一直好奇,Chalk n Ball在美国猜谜和策略类游戏里反响还不错,为何App Annie对此不闻不问?在他着急要找替代网站时,App Annie的邮件翩然而至。

虽然小张开发出的App还没正式推上App Store,App Annie对他来说用处也不小。据小张介绍,他会重点考察跟自己App一类的应用分析报告,考察这一类型的游戏在哪些区域更受欢迎、收入最高,然后有倾向性地根据这些区域用户的喜好作出改进,毕竟以他的实力,要做出来一个堪比愤怒的小鸟、植物大战僵尸这类到哪儿都受欢迎的应用不太实际。在这一点上,App Annie恰好满足了他的需求。

同类竞争

一块大蛋糕总不缺来分蛋糕的人。App Annie面临的竞争对手不少。

根据专门收集相似软件网站alternativeto的介绍,AppFigures与App Annie功能最为接近。

资深用户指出了这两个应用各有的特色——AppFigures能在苹果的付款周期内分国家显示App销售数据,由此,开发者能很好地估计后续收入。而App Annie为iPad用户添加了HTML5图表,并且App Annie会根据之前的数据画出趋势图,让开发者理解销售量是怎么增长和萎缩的。App Annie还能提供别的应用的日排名,跟踪竞争App,让开发者知己知彼。

AppFigures每小时发送数据,而App Annie是每日发送。这就见仁见智了,有的开发者表示每小时都看数据没必要,有的开发者则认为每天的数据略显粗糙,不能挖掘出深层次的用户特征。

最大的一点不同是:AppFigures仅有5个应用是免费的,用户要使用其他功能需付费。App Annie全程免费。

App Annie还向第三方提供应用分析解决方案。2011年1月16日,移动广告公司Smaato宣布与App Annie携手,将后者的分析工具植入Smaato旗下的SOMA广告平台,提供应用分析解决方案。此前,App Annie还与FreeAppADay合作,FreeAppADay在开发者心中就是“帮助们宣传作品、提升下载量,更有可能将应用冲上 App Store 的下载排行榜”的代名词。由此可见,App Annie知道广告和营销收入才是利润的主要来源,免费给个人开发者使用是招徕人气的好方法。

小开发者想从超过50万个已上架App Store的App里脱颖而出实属不易,但免费“保姆”不妨使唤使唤。

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App Annie
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